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domingo, 17 outubro, 2021

Terceira onda de Covid-19 deve acelerar mortes nas próximas semanas, alertam especialistas

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Na semana em que o Brasil se aproxima das 500 mil mortes por Covid-19, epidemiologistas e cientistas de dados alertam para um novo agravamento da pandemia na maioria dos Estados e regiões do país.

Essa “terceira onda”, expressão popularmente aceita para descrever o agravamento dos números após uma relativa melhora, está relacionada a diversos fatores — entre eles, o relaxamento das medidas restritivas, que permitiu o retorno de atividades sociais e comerciais e o consequente aumento da circulação de pessoas pelas ruas.

Mas há algumas características próprias do atual agravamento, como seu local de “início” e o as faixas etárias dos atingidos.

A preocupação é que essa retomada acontece num período em que os sistemas de saúde ainda estão bastante fragilizados e sem condições de dar vazão à chegada de milhares de novos pacientes.

“Estamos com uma transmissão comunitária do coronavírus extremamente alta e em patamares fora do controle. Para completar, temos cada vez menos intervenções para controlar isso”, interpreta o médico Marcio Sommer Bittencourt, do Centro de Pesquisa Clínica e Epidemiológica do Hospital Universitário da USP. 

“Diante disso, não tem como a nossa perspectiva ser positiva”, diz.

De acordo com as projeções do Instituto de Métricas em Saúde da Universidade de Washington, nos Estados Unidos, o Brasil pode contabilizar um total de 727 mil mortes por covid-19 até outubro de 2021.

Caso ocorra algum evento que piore ainda mais a situação da pandemia por aqui, esse número salta para 847 mil nas estimativas mais pessimistas feitas pelos especialistas americanos.

Mas, para entender o provável futuro da pandemia no país, é preciso antes saber como chegamos até aqui.

Três ondas ou tsunami?

Os especialistas são reticentes em afirmar que o Brasil viveu a primeira, a segunda ou a terceira onda da Covid-19.

E é fácil entender a resistência a esses termos quando olhamos os gráficos de casos ou mortes relacionadas ao coronavírus: o país nunca chegou a reduzir de forma drástica os números das infecções ou dos óbitos. 

Ao contrário de outros países, que têm picos muito bem definidos, a doença permaneceu relativamente estável por aqui durante muitas semanas de 2020 e 2021.

Mesmo nos períodos de maior calmaria, como os meses de outubro de 2020 e maio de 2021, a taxa de infectados e mortos nunca esteve realmente abaixo da casa das centenas ou até dos milhares.

Vamos tomar o período mais recente como exemplo: fevereiro, março e abril de 2021 foram marcados por recordes diários nos boletins epidemiológicos. Até o momento, esse foi o período mais grave desde que a doença chegou ao país.

Em maio e no início de junho, os índices da covid-19 até diminuíram um pouco, mas na maioria das vezes eles se mantiveram acima das 2 mil mortes diárias.

Onde estamos?

Após o pico observado nos primeiros meses do ano, o Brasil viveu nas últimas semanas um momento de relativa estabilidade nas hospitalizações e nas mortes por covid-19.

Vale reforçar novamente que isso ocorreu em patamares muito altos, com números elevados de novas internações e óbitos relacionados ao coronavírus.

Segundo um relatório recente produzido pela Fundação Oswaldo Cruz (FioCruz), em muitos Estados do país essa tendência linear dos números já se modificou e tudo indica que eles voltarão a crescer a partir de agora.

“Isso nos sugere que a transmissão comunitária do vírus ainda é muito alta”, avalia o pesquisador em saúde pública Leonardo Bastos, da FioCruz.

O especialista baseia sua análise nos dados do Sivep-Gripe, um banco público que registra as internações por Síndrome Respiratória Aguda Grave (SRAG) que acontecem no Brasil.

Durante a pandemia, presume-se que a maioria dos pacientes que precisa ficar em enfermarias e Unidades de Terapia Intensiva (UTI) em razão da SRAG estão infectados com o coronavírus.

Ao tabular as últimas estatísticas, Bastos encontrou um cenário bastante alarmante: praticamente todos os Estados brasileiros apresentam uma taxa superior a 10 internações por SRAG a cada 100 mil habitantes.

Esse número indica uma transmissão viral extremamente alta, como ele mesmo classificou.

As duas únicas exceções, se é que podemos classificá-las assim, são Espírito Santo e Roraima, onde essa taxa varia entre 5 e 10 internações por 100 mil habitantes, o que significa uma transmissão viral muito alta.

“Vale lembrar que as hospitalizações e os óbitos são a ponta do iceberg no processo de transmissão”, pondera o pesquisador.

“A epidemia é mantida pelos casos leves e pelas pessoas infectadas que ainda não apresentam sintomas, pois elas circulam livremente sem saber que estão com o vírus”, completa.

Em outras palavras, um novo agravamento da Covid-19 depende de um verdadeiro efeito dominó.

G1

 Foto: Bruno Kelly/Reuters

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